এসময়ে সবচেয়ে সতর্কতা অবলম্বন করতে হবে রেন্টাল বিদ্যুৎ প্রকল্পগুলো নিয়ে, তেলের থেকে সব প্রাপ্তি যেন সরকার এদেরকে খাইয়ে না দেয় [...]

টুইট করতে করতে অনেক সময় এমন কিছু গুচ্ছ টুইট হয়ে যায় যেগুলোকে পোস্টের রূপ সহজে দেয়া যায়। সেকাজটাই এখানে করা হল। আগে এরকম প্রচুর টুইট কালের গর্ভে হারিয়ে গেছে। এখন থেকে ভাবছি, এরকম টুইটগুলোকে ‘টুইট থেকে পোস্টে’ সিরিজে সংগ্রহ করে রাখব।

তেলের উৎপাদক বেড়েছে চাহিদা সামান্য বেড়েছে তেলের দাম তো কমবেই – উৎপাদকদের সর্বনাশ হলেও বাংলাদেশের মতো সরকারগুলোর এখন দাপটে থাকার সময় – এসময়ে সবচেয়ে সতর্কতা অবলম্বন করতে হবে রেন্টাল বিদ্যুৎ প্রকল্পগুলো নিয়ে, তেলের থেকে সব প্রাপ্তি যেন সরকার এদেরকে খাইয়ে না দেয়, মাঝারি ও বৃহৎ বিদ্যুৎ প্রকল্পে গিয়ে রেন্টাল বন্ধ করার এমন ভাল সুযোগ আর আসবে না – কিন্তু সরকার যদি অতি লোভে এগুলি থেকে সরে না এসে আরো রেন্টালে ডুবে যায় তাহলে কিন্তু সরকার তাড়াতে রাজনীতি লাগবে না – তেলনীতি দফারফা করে দেবে, কাজেই লোভে পড়বেন না কৌশলী হয়ে বড় প্রকল্পের দিকে চলে যান, কোনো নীতিই তখন আপাতত সরকার তাড়াতে পারবে না।

মাসুদ করিম

লেখক। যদিও তার মৃত্যু হয়েছে। পাঠক। যেহেতু সে পুনর্জন্ম ঘটাতে পারে। সমালোচক। কারণ জীবন ধারন তাই করে তোলে আমাদের। আমার টুইট অনুসরণ করুন, আমার টুইট আমাকে বুঝতে অবদান রাখে। নিচের আইকনগুলো দিতে পারে আমার সাথে যোগাযোগের, আমাকে পাঠের ও আমাকে অনুসরণের একগুচ্ছ মাধ্যম।

২৩ comments

  1. মাসুদ করিম - ১৯ জানুয়ারি ২০১৫ (১২:২৫ অপরাহ্ণ)

    Furnace oil price cut can lower power gen cost

    The government can reduce the country’s average electricity generation cost significantly by reducing the domestic price of furnace oil for BPDB alone in line with the international market, a top official said on Sunday.

    Around 72 per cent of the country’s total oil-fired power plants generate electricity using furnace oil, he said.

    Currently, the country has a total of 39 oil-fired power plants, of which 28 plants, having the generation capacity of 2,133 megawatts (MW) are furnace oil-fired, and 11 plants with the generation capacity of 854 MW are diesel-fired.

    The state-run Bangladesh Power Development Board (BPDB) has estimated that the country’s average electricity generation cost will decline by Tk 0.50 per unit (1 kilowatt-hour), if the government reduces the purchase rate of furnace oil to Tk 45 per litre from the existing Tk 60 per litre, a senior BPDB official said.

    The BPDB has made the estimation in November last, considering the furnace oil price it pays to the privately-owned oil-fired power plants, which import furnace oil at their own arrangement to run their plants, said the official.

    After paying 9.0 per cent service charge to private sector against import of furnace oil BPDB was paying them Tk 45 per litre.

    But in the international market the prices of oil have been declining continuously and the Brent crude, the benchmark price for global oil, slumped by over 50 per cent to below US$50 per barrel, the lowest level in last six years in November last.

    BPDB is currently purchasing furnace oil from BPC at Tk 60 per litre, much higher than the import cost, and is supplying it to the power generation companies to generate electricity. This practice ultimately pushes up the electricity generation costs, said sources.

    BPC’s furnace oil import cost is currently around Tk 37 per litre after paying value-added tax (VAT) and relevant import duties, said a BPC official.

    The state-run corporation pays around Tk 8.30 per litre as VAT and import duty for furnace oil. Had the VAT and import duties been waived from BPC, the import cost of every litre of furnace oil would have been below Tk 30 per litre, he also said.

    BPDB, the country’s lone electricity buyer from the generation companies, is purchasing diesel from BPC at Tk 68 per litre, about Tk 11 higher than the imported cost.

    BPDB is purchasing petroleum products from BPC at higher prices in line with the government decision.

    If the government reduces the buying price of furnace oil from BPC, the subsidy in electricity sector would also reduce drastically, said the BPDB official.

    The corporation is making profit of around Tk 11 per litre against its diesel sales, he added. BPC imports around 1.0 million tonnes of furnace oil from the international market, and sells it to BPDB for electricity generation in oil-fired power plants.

    It imports around 3.0 million tonnes of diesel per year on an average to meet mounting local demand, including that of the oil-fired power plants.

    Despite lower import cost of petroleum products, BPDB along with other state-run electricity distribution companies has sought further hike in electricity prices.

    They have submitted proposals separately to the Bangladesh Energy Regulatory Commission (BERC) to hike retail electricity tariff ranging from 14.75 per cent to 18.50 per cent.

    BPDB has sought a hike of electricity tariff at bulk level by 18.12 per cent or Tk 0.81 per unit.

  2. মাসুদ করিম - ৩১ জানুয়ারি ২০১৫ (১২:৪৪ অপরাহ্ণ)

  3. মাসুদ করিম - ১০ ফেব্রুয়ারি ২০১৫ (৯:৪০ অপরাহ্ণ)

    Cheap Oil for Change

    The recent decline in oil prices is likely to have a major, largely positive impact on the global economy – even greater than most observers seem to recognize. Indeed, if governments take advantage of lower oil prices today to implement critical energy-policy reforms, the benefits may improve structural features of their economies tomorrow.

    A key reason why the price decline’s impact has so far been underestimated is that nobody knows how long it will last. And, indeed, past price movements provide little guidance in this regard. When prices plunged in 2008, they shot back up almost faster than experts could say “new normal”; after the 1986-1987 drop, prices remained low for a decade and a half.

    This time, the price trajectory is likely to be determined by a new player in the energy game: shale oil. The marginal cost of shale-oil production (the expense of continuing to pump an existing well) varies from $55 to $70 per barrel. Add a $5 profit margin, and the oil-supply curve now has a long, near-horizontal segment in the range of about $60-75 per barrel. Regardless of demand, this will be the natural nesting range for the price of oil – call it the “shale shelf” – and will likely remain in place for a protracted period.

    This provides some insight into OPEC’s decision last November not to curtail supply. Saudi Arabia correctly reasoned that cutting output would not boost prices, but simply concede space for new players to step in and grab market share.

    Of course, this pattern could be disrupted, if, say, a war or major conflict in an oil-exporting region constrained supply enough to cause prices to spike beyond the shale shelf. But, in the absence of a major unexpected shock, oil companies will remain under pressure to continue selling oil, even at low prices, as they struggle to service the large debts they incurred on investments when oil prices were high. This pressure is precisely what drove oil prices so low in December and January.

    Given this, it is reasonable to expect the oil supply to remain plentiful, and prices to remain moderate, through 2016 – a trend that will boost global growth by an estimated 0.5 percentage points over this period. The impact will be especially large for countries like India and Indonesia, where the bill for oil imports amounts to as much as 7.5% of GDP. In fact, India’s current account, which has been in deficit for years, is likely to record a surplus this year.

    This creates a unique opportunity for energy-policy reform. In far too many countries, fuel is heavily subsidized, straining government budgets and encouraging wasteful consumption. Low oil prices offer an ideal opening to reduce subsidies, thereby releasing funds that governments can spend on basic services and social-welfare programs that advance poverty reduction.

    But advising countries simply to lower subsidies is often meaningless. In countries where the government dictates gas prices – like India and Indonesia did until recently (and, to some extent, continue to do) – lower market prices would reduce the subsidy automatically. That is why holding down subsidies is inadequate for such countries.

    The goal should be to shift from a fixed-price system, with occasional government-decreed adjustments, to a market-based price regime, in which the government makes a credible pledge not to limit prices, with the exception of pre-defined extreme circumstances. While such a move would have a negligible effect on prices now, it would provide countries with a huge advantage during future oil-price fluctuations, because consumers and retail suppliers would no longer be cut off from price signals.

    Amid all of this good news, two serious concerns stand out. In the short run, declining oil prices create grave challenges for those who, having invested in expanding production when prices were high, now face large costs and failing businesses. More problematic, lower oil prices encourage excessive consumption – the long-term environmental impact of which will be compounded by the weakening incentive to invest in alternative energy sources.

    Policymakers must recognize these risks, and implement policies to mitigate them. Specifically, governments should divert the money they save on oil and subsidies to targeted programs aimed at helping people escape poverty, and they should incorporate into their tax regimes incentives for innovation and investment in clean energy.

    With the correct approach, today’s oil-price volatility could turn out to be a critical turning point on the path toward a more sustainable future, characterized by shared prosperity and genuine progress on poverty reduction. The direction to take is clear.

  4. মাসুদ করিম - ১৪ ফেব্রুয়ারি ২০১৫ (১০:০৮ পূর্বাহ্ণ)

    Budget deficit may go beyond 6.0pc this FY

    Government’s overall budget deficit may widen to more than 6.0 per cent of gross domestic product (GDP) this fiscal year (FY) largely for some extra-budgetary spending against lower revenue receipts.

    Economists raised their fear about higher fiscal deficit due to low-rated budget implementation amid nationwide unrest and higher spending than the original allocations to some areas.

    First comes the ‘possible big shrinkage’ in the mobilisation of both tax and non-tax revenues for disruption of economic activities by the ongoing violent politics.

    The calculations came up during revised budget preparation being done by the finance division in the light of the ground situation.

    The government had earmarked 4.5 per cent budget deficit (including grants) for the current financial year.

    But if the budget deficit goes beyond 6.0 per cent of the GDP, this will be highest in more than two decades. And this substantial shortfall would lead to rise in borrowing from the expensive national saving tools and banks.

    People familiar with the budget revisions said the deficit might rise to nearly Tk 820 billion. It was estimated at Tk 613.46 billion in the original budget 2014-15.

    They said the high-ups at the ministry of finance (MoF) are not in favour of cutting down the allocations made in the original budget. The size of the original budget is Tk 2.5tn.

    Rather, they want upward revisions for some ministries, including the ministry of home affairs. The latter needs additional money to pay for extra duties being done by the law-enforcing agencies these days.

    Finance Minister AMA Muhith in the latest briefing to journalists at the government secretariat had hinted that the allocations for the law-enforcing agencies would rise.

    He, however, did not mention the amount required for additional allocations for the next four months of the current year.

    In the meantime, the ministry of planning in a letter to the MoF has requested the finance authority not to cut any allocation earmarked for the annual development programme (ADP).

    There is a practice that the MoF informs planning ministry about revised figure and then prepares the revised ADP.

    “We all know that the ADP will not fully be implemented this year for the political programmes — blockade coupled with frequent hartals,” said an official at the finance division.

    “Despite the fact, they (planning ministry) want full allocation,” he said.

    The finance division is set to finalise revised budget allocations sometime this month (February).

    Before that they will meet with the NBR and some key stakeholders in non-tax revenue (NTR). According to the provisional figures available with the National Board of Revenue (NBR) the revenue collection for the national exchequer suffered an aggregate Tk 20-billion shortfall in the first half of the FY’15.

    Three wings of the board netted Tk 584.49 billion in tax in the July-December period. The target was Tk 604.53 billion.

    Officials said many organisations quoting lower profits by citing the volatility on the country’s political front.

    They said mobile-phone companies, including the state-owned Teletalk, expressed their intent to pay less than they had earlier pledged.

    The phone companies under the Bangladesh Telecommunications Regulatory Commission in addition to their tax revenue contributions are also the biggest contributors of the non-tax revenue. Their shares account for more than one-third of the total NTR amounting to Tk 276.62 billion.

    However, economists appeared sceptical about the expected level of expenditure in the current FY amid the blockade-hartal double bind that has already squeezed economic activities.

    Dr Zahid Hussain, lead economist for macro and fiscal management at the Dhaka Office of the World Bank, said: “I’ve doubt whether the ADP will fully be implemented under the prevailing situation that is tantamount to stagnation of the economy.”

    If it happens, he says, the government has two sources to borrow: national saving certificates and the banks.

    The government wanted Tk 312 billion from the banking system in its original budget to make up for the deficit, but it remained in the negative territory. Two reasons are assigned: the net sales of NSD surged significantly and, on the other hand, the ADP was implemented up to 32 per cent.

    Dr Zaid Bakht, director (research) at the Bangladesh Institute of Development Studies, struck similar tone as Dr Zahid Hussain’s on the state of finance and budget. He also cited ADP implementation being affected by the waves of political turbulence.

    “We must have revenue shortfall this year but we will not be able to spend all the resources,” said Dr Bakht, also chairman of a state-owned commercial bank — Agrani Bank.

    The price fall of oil on the international market was believed to be blessing for getting rid of subsidies, but higher payments in subsidy for the Bangladesh Power Development Board are offsetting the relief.

    The government earmarked PDB subsidy at Tk 60 billion. The largest private independent power plant (IPP) situated at Meghnaghat has been laid shut for long, resulting in purchase of quick-rental electricity at much higher rates.

    For this reason, the government exchequer has to pay a minimum of 20 per cent higher subsidy to foot the bill for such costly power purchase.

  5. মাসুদ করিম - ১৫ ফেব্রুয়ারি ২০১৫ (৯:১৮ পূর্বাহ্ণ)

    Global oil price and Bangladesh

    The government is still unwilling to consider any reduction in the prices of petroleum products in the domestic market, although their prices slumped to a four-year-low in the international market. However, there is a probability that it might consider a price cut if the current trend in petroleum prices continues in the international market for some more months.

    International oil prices slumped to a new low, as the Organisation of Petroleum Exporting Countries (OPEC) decided not to cut oil production. Twelve members of the organisation decided to keep their daily oil output at 30 million barrels despite a major oversupply that has caused oil prices to fall more than 30 per cent.

    The Bangladesh Petroleum Corporation’s (BPC) diesel import is more than half of its total import of around 5.40 million tonnes of petroleum products in the current calendar year. It has been importing around 3.0 million tonnes of diesel on an average during the past several years. It also imports around 1.0 million tonnes of furnace oil from the international market, which is the second highest quantity of petroleum products.

    The corporation is making profit against sale of all petroleum products, as their price in the international market fell sharply. If the downtrend of petroleum prices in the international market continues for several more months, BPC could recover its losses, incurred in the previous years. The corporation currently has outstanding debts worth around Tk 40 billion.

    Most global forecasts suggest that oil prices are unlikely to go beyond $80 a barrel for next few months because the current level of extraction will remain the same. The drastic fall of oil price in 2014 had its effects on the economies of exporting and importing countries.

    Exporting countries lost huge revenues that affected their economies in many ways and on the other hand, importing countries benefited from reduction of their production and output costs. The decrease of oil price is the result of conflicts among oil-producing countries and the invasion of Ukraine by Russia.

    The International Energy Agency (IEA) disclosed in its recent oil market report that world oil demand is softening at a remarkable pace as the European and Chinese economies falter. Lower oil prices, if sustained, should have a positive effect on domestic growth. In theory, the fall in oil prices could lead to higher purchasing power and consumer spending and hence add to real gross domestic product (GDP). It will boost public coffer and enhance reserve, as the government has to spend billions of dollar as oil import bill every year. The fall in oil prices, therefore, translates into huge foreign exchange savings.

    Meantime, many economists say falling oil price is a boon for Bangladesh. Usually, lower oil prices helps reduce the cost of living by lowering transport costs and bringing down inflation. Lower oil prices also pass through directly into lower fuel costs and retail electricity prices. But since the government is the lone oil importer, benefit to the consumers depends on lowering petroleum prices in the domestic market, they said.

    Bangladesh mainly procures diesel, followed by furnace oil, to feed its expensive power plants. The country is currently making profits at a range between Tk1.5 and Tk 02 by selling a litre of diesel. But previously, it used to lose Tk7.0 to Tk 8.0 per litre, which required subsidy. Around 75 per cent of the subsidy went for diesel.

    BPC has to spend Tk120 billion a year as subsidy, which mostly goes to the quick rental power plants. It used to purchase the petroleum fuels at a cost ranging between $105 to $107 a barrel a few months back. Now, it purchases a barrel of petroleum fuels at around $70. Its liability is gradually shrinking due to the yawning gap between the past and the current prices. So, it is not possible at this moment to lower the prices of petroleum products as the BPC has cash crisis and limited storage capacity.

    Petroleum analysts suggested adjusting prices of petroleum products on a quarterly basis. But it is a common phenomenon in our country that if prices go up in the international market, we do not raise the domestic prices and if international prices go down, we do not reduce the domestic prices. This actually results in subsidy.

    The government has allowed some fuel oil-run private companies to feed their own factories and power plants. Falling oil price can have a direct positive impact on aviation firms, paints and power plants (where crude oil is a vital input).

    Analysts say the government should open the domestic oil market for the private sector to bring quality service in energy sector and give benefit at retail level. On the supply side, energy-related costs including fertilisers, chemicals, lubricants and fuel account for about 50 per cent of the production costs for crops like corn and wheat in developed countries.

    Now that markets have swung in the other direction, oil-importing states should take the opportunity to reduce fossil fuel subsidies and invest the money in rural infrastructure instead. If the money saved by lower energy expenditures is invested in agricultural research, roads and new technologies, the poorest of the poor could benefit immensely.

    Rationalising oil prices in Bangladesh through phasing out of subsidies as result of subdued global petroleum market would imply saving from lower subsidies that could be used for infrastructure development and social protection.

    A depressed fuel price also provides leverage for the government to keep domestic fuel prices low which, in turn, gives some respite to consumers, particularly the low and fixed income groups who can then spend their savings on other purposes.

  6. মাসুদ করিম - ২২ ফেব্রুয়ারি ২০১৫ (১০:১৩ পূর্বাহ্ণ)

    2,036 MW power to be added to natl grid this year

    The seven under-construction power plants would go on operation for generating 2,036 megawatt (MW) electricity this year and the country would get 13,301 MW electricity. With the new power production, the government is expecting to generate 13,301MW power at the end of this year, which would bring 68 per cent of people under electricity across the country, according to a Power, Energy and Mineral Resources Ministry source. The source said presently, the country’s power plants produce 11,265 MW electricity. Besides, the government has a target to generate 20,000 MW electricity by using 53 per cent coal as primary energy within “Vision 2021.” Currently power plants have been using 41 per cent natural gas as primary energy in the power sector in the country. — BSS

  7. মাসুদ করিম - ৩ মার্চ ২০১৫ (১১:৪৫ অপরাহ্ণ)

    পুরনো বিদ্যুৎ কেন্দ্র সংস্কারে ২৫১৯ কোটি টাকার প্রকল্প

    বাংলাদেশের বিদ্যুৎ চাহিদা মেটাতে ঘোড়াশালের পুরনো বিদ্যুৎ কেন্দ্রটি সংস্কার করে উৎপাদন ক্ষমতা বাড়াতে একটি বড় প্রকল্প হাতে নিয়েছে সরকার।

    ঘোড়াশাল তৃতীয় ইউনিটে শুরুতে বিদ্যুৎ উৎপাদন ক্ষমতা ছিল ২১৭ মেগাওয়াট। পুরনো হওয়ায় এখন তা কমে ১৭০ মেগাওয়াটে নেমে এসেছে। সংস্কারের মাধ্যমে তা ৪১৬ মেগাওয়াটে নিয়ে যাওয়ার পরিকল্পনা করা হয়েছে।

    মঙ্গলবার প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনার সভাপতিত্বে জাতীয় অর্থনৈতিক পরিষদের নির্বাহী কমিটির (একনেক) সভায় এই প্রকল্পটিসহ ৩ হাজার ৫১১ কোটি ৬৯ লাখ টাকার সাতটি প্রকল্প অনুমোদন দেওয়া হয়েছে।

    সভা শেষে পরিকল্পনামন্ত্রী আ হ ম মুস্তফা কামাল সংবাদ সম্মেলনে বলেন, ঘোড়াশাল তৃতীয় ইউনিট রি-পাওয়ারিং প্রকল্পের মূল উদ্দেশ্য হচ্ছে, দেশের বর্ধিত বিদ্যুৎ চাহিদা মেটানো এবং বিদ্যুৎ ব্যবস্থার স্থায়িত্ব ও নির্ভরযোগ্যতা বাড়ানো।

    এছাড়া পুরনো বিদ্যুৎ কেন্দ্রের কার্যকাল, কর্মক্ষমতা এবং কর্মদক্ষতা বাড়ানো এই প্রকল্পের অন্যতম উদ্দেশ্য বলে জানান তিনি।

    প্রকল্পটির মোট ব্যয় ধরা হয়েছে ২ হাজার ৫১৯ কোটি ৩৫ লাখ টাকা। এর মধ্যে সরকারের তহবিল থেকে ৮৬ কোটি ৭৮ লাখ টাকা জোগান দেওয়া হবে। ৪১৩ কোটি ২ লাখ টাকা বাংলাদেশ বিদ্যুৎ উন্নয়ন বোর্ড (পিডিবি) তাদের নিজস্ব তহবিল থেকে খরচ করবে।

    বাকি ২ হাজার ১৯ কোটি ৫৫ লাখ টাকা প্রকল্প সাহায্য হিসেবে আসবে বলে ধরা হয়েছে। তবে কোন সংস্থা থেকে আসবে তা এখনও চূড়ান্ত হয়নি বলে প্রকল্পের কার্যপত্রে উল্লেখ করা হয়েছে।

    পিডিবি ২০১৭ সালের ডিসেম্বর নাগাদ প্রকল্পটি বাস্তবায়ন করবে।

  8. মাসুদ করিম - ৪ মার্চ ২০১৫ (৮:২২ পূর্বাহ্ণ)

    Its time to recoup BPC losses, nothing else!

    The government, as the recent developments suggest, is hardly following a rational approach to the pricing of petroleum products in the context of fluctuations in prices of the same in the international market.

    The government, had undeniably been spending until recently a substantial amount of money annually to subsidise the fuel oil prices with a view to neutralising, to a limited extent, the impact of the rise in oil prices on the consumers.

    But still there were hikes in domestic oil prices on a number of occasions since 2008 when international prices of the same had gone through the roof. Being aware of the fact that the price hike would not go well with the people, the government policymakers concerned had promised to adjust downward the domestic prices if and when the international prices recorded a decline.

    The international oil prices have declined to a record low in five years helping the state-owned oil marketing entity, the Bangladesh Petroleum Corporation (BPC), to earn now a profit for the first time in last 14 years. The corporation is thus expected to earn a respectable amount of profit during the current fiscal year (FY), 2014-15.

    Viewed in this context, it was quite natural for the newsmen to seek to know from the government policymakers whether there would be a cut in domestic oil prices. The reply, however, did not match well with the promise the policymakers had earlier made.

    The government has clarified that it does not have any immediate plan to lower fuel oil prices since it is willing to recoup the earlier losses incurred by the BPC on account of oil marketing.

    However, it was not made clear whether the government would continue to recover the loss suffered by the BPC since its inception. If the intention was to recover the entire amount of loss, it would take years to adjust the same.

    The multilateral donors, the World Bank in particular, have suggested, time and again, the introduction of an automatic price adjustment policy for domestic marketing of fuel oils. But the government has always been lukewarm to the proposition. The popular perception about the government’s indifference to the suggestion has been that the policymakers are very much willing to give some relief to the general consumers, in terms of prices of fuel oils.

    However, the government did increase the fuel oil prices, though the extent of the increase had always been lower than what the prevailing international prices dictated. Even the limited hikes had created dissatisfaction among the consumers. Such a response is always natural on the part of consumers. Consumers of even the affluent countries do not like the hike in the prices of essentials. The consumers’ disliking for price-hike is rather strong in the case of poor and low-income countries.

    Going by the developments in fuel oil prices in the domestic market, one might get the feeling that the government is listening to the donors’ advice, to some extent, as far as the upward adjustment of fuel oil prices is concerned. But when the international market dictates a cut in the prices of the products in the domestic market, the government is even ready to renege on the promises made beforehand.

    Besides, there is a catch in the estimate of subsidy on account of the government’s oil marketing operation. For instance, the BPC incurred the highest amount of loss – Tk 105.05 billion in FY 2011-12. That amount was subsidised by the government. But in the same fiscal the BPC paid nearly Tk 47 billion to the national exchequer in duties and taxes. The amount, as a matter accounting principles, was added to the cost of fuel oil imports. The burden of duties and taxes, however, was shifted to the consumers. Had the amount received as duties and taxes been adjusted, then the amount of government’s subsidy would have been far less.

    Moreover, a substantial part of the fuel oils, diesel and furnace oil in particular, are consumed by the rental power plants. The government makes available fuel oils to these power plants at subsidised prices, buys power at very high rates from them and ultimately passes the subsidy burden on to the people.

    Inefficiencies and financial irregularities are galore in the whole process of procurement and sale of fuel oils by the BPC. The general consumers are made to bear the cost involved in those.

    The decontrol of oil marketing operations and involvement of the private sector might instead prove more rewarding for the consumers. The private operators would naturally follow normal marketing rules while selling fuel oils to the consumers. Without all the loopholes generally witnessed in the public sector operations, the cost of marketing on the part of private sector is likely to be lower than what is it now. But the idea in all probability will be dismissed instantly at the appropriate levels.

  9. মাসুদ করিম - ২৯ মার্চ ২০১৫ (১২:০৪ পূর্বাহ্ণ)

    তেলের সাশ্রয়েই হবে পদ্মা: ফরাসউদ্দিন

    জ্বালানি তেলের দাম না কমানোর পরামর্শ দিয়ে সাবেক গভর্নর মোহাম্মদ ফরাসউদ্দিন বলেছেন, এ থেকে সাশ্রয় হওয়া অর্থ দিয়েই পদ্মা সেতু নির্মাণের খরচ হয়ে যাবে।

    শনিবার বিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকমকে দেয়া এক একান্ত সাক্ষাৎকারে তিনি বলেন, বিশ্ব বাজারে জ্বালানি তেলের দাম অর্ধেকে নেমে আসায় বাংলাদেশের অর্থনীতিতে স্বস্তি এনে দিয়েছে। আমদানি ব্যয় কমেছে। বাড়ছে বিদেশি মুদ্রার রিজার্ভ।

    “বিস্ময়কর ব্যাপার হচ্ছে, যে পদ্মা সেতুর খরচ নিয়ে আমাদের যতো চিন্তা ছিল; সেই সেতু নির্মাণের জন্য যে অর্থ খরচ হবে তা জ্বালানি তেল আমদানির সাশ্রয়ের অর্থ দিয়েই হয়ে যাবে।”

    ফরাসউদ্দিন বলেন, “বিশ্বে বিশেষ করে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র, কানাডা, মেক্সিকোতে অতিকায় বৃহদাকার তেলের মওজুদ এবং এর উন্নত প্রযুক্তির মাধ্যমে আহরণ ও বিপণনের প্রক্রিয়ায় দশ বৎসর আগের তুলনায় তেলের দাম এখন এক তৃতীয়াংশ। এ প্রবণতা অব্যাহত না থাকলেও তেলের মূল্য আবার বেড়ে যাওয়ার কোন কারণ নেই।
    “ফলে বাংলাদেশে বর্তমান প্রেক্ষিতে আগের তুলনায় বছরে অন্ততঃ ৩০০ কোটি ডলার (৩ বিলিয়ন ডলার; প্রতি ডলার ৮০ টাকা হিসাবে ২৪ হাজার কোটি টাকা) সাশ্রয় হবে পিওএল আমদানি খরচে। যা দিয়ে আমাদের স্বপ্নের পদ্মা সেতু নির্মাণের খরচের পুরোটাই হয়ে যাবে।”

    বাংলাদেশ পেট্রোলিয়াম করপোরেশনের (বিপিসি) চেয়ারম্যান এ এম বদরুদ্দোজা জ্বালানি তেল আমদানি খরচ নিয়ে বলেছেন, গত ২০১৩-১৪ অর্থবছরে জ্বালানি তেল আমদানি খাতে মোট ৩৮ হাজার কোটি টাকা খরচ হয়েছিল। বিশ্ববাজারে দাম কমায় এবার (২০১৪-১৫ অর্থবছর) তা ১৬ থেকে ১৭ হাজার কোটি টাকায় নেমে আসবে।

    বিপিসি চেয়ারম্যানের দেওয়া এ হিসাবে দেখা যায়, চলতি অর্থবছরে জ্বলানি তেল আমদানি খাতে সরকারের ২২ হাজার কোটি টাকা কম খরচ হবে।

    এখন পর্যন্ত পদ্মা সেতু নির্মাণে মোট ব্যয় ধরা আছে ২৯০ কোটি ডলার (প্রতি ডলার ৮০ টাকা হিসাবে ২৩ হাজার ২০০ কোটি টাকা)।

    বিশ্ব ব্যাংকের সঙ্গে অনেক টানাপোড়েনের পর নিজস্ব অর্থে দেশের সবচেয়ে বড় অবকাঠামো প্রকল্প পদ্মা সেতুর কাজ শুরু করেছে সরকার। ইতোমধ্যে এই সেতুর ২০ শতাংশ কাজ শেষ হয়েছে বলে জানিয়েছেন সেতুমন্ত্রী ওবায়দুল কাদের।

    স্থানীয় বাজারে জ্বালানি তেলের দাম না কমানোর পরামর্শ দিয়ে ফরাসউদ্দিন বলেন, “আমাদের দেশে জ্বালানি তেলের বেশির ভাগ অংশ ব্যবহার করে ধনী লোকেরা। সে কারণে আমি সরকারকে অনুরোধ করবো তেলের দাম কমানোর প্রয়োজন নেই।”
    বরং দাম না কমিয়ে এই খাত থেকে যে অর্থ সাশ্রয় হবে তা অবকাঠামোর পাশাপাশি শিল্প খাতে বিনিয়োগ করার পরামর্শ দেন তিনি।

    সাবেক গভর্নর বলেন, “প্রতি বছর এই খাত থেকে অর্থ সাশ্রয় হবে তা দিয়ে আরো বেশি মুলধনী যন্ত্রপাতি এবং মধ্যবর্তী পণ্য আমদানি করে শিল্প সম্প্রসারণে শক্তি যোগ করা যাবে।”

    বিষয়টি আরও বিশ্লেষণ করে করে ফরাসউদ্দিন বলেন, “উৎপাদনের দুই বড় উপাদান শ্রম ও মূলধনী যন্ত্রপাতি পুজি প্রতিনিয়ত একে অন্যের দ্বারা প্রতিস্থাপিত হচ্ছে বা হয়ে থাকে। তীব্র জনসংখ্যার স্বল্পতার সংকটে পড়া উন্নত বিশ্বে শ্রমকে যন্ত্রপাতি মূলধনী পুঁজি দিয়ে প্রতিস্থাপিত করা হত। কিন্তু বর্তমানে সে সম্ভাবনা নিঃশেষ হয়ে গেছে।”

    ‘তাই সমষ্টিক অর্থনীতির প্রবৃদ্ধি বজায় রাখতে তাদের শ্রমসেবা আমদানি করা ছাড়া গত্যন্তর নেই’ মন্তব্য করে তিনি বলেন, “সেজন্য মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র ও ইউরোপের দেশসমূহ বিগত দিনের অভিবাসন আইনের কড়াকড়ি উঠিয়ে দিতে বাধ্য হচ্ছে। খুলে যাচ্ছে শ্রম সেবা রপ্তানির বাজার।

    “এতে বিশেষ করে উপকৃত হবে বাংলাদেশ। ডেমোগ্রাফিক ডিভিডেন্ড আহরণে সক্ষম ১৫ থেকে ৩৫ বছরে অবস্থানকারী পাঁচ কোটি মানুষকে বৃত্তিমূলকসহ প্রযুক্তি শিক্ষার মাধ্যমে মানবসম্পদে রূপান্তর করে ওই সব দেশে পাঠাতে হবে।”

    বাংলাদেশ ব্যাংকের ফরেক্স রিজার্ভ অ্যান্ড ট্রেজারি ম্যানেজমেন্ট বিভাগের মহাব্যবস্থাপক কাজী ছাইদুর রহমান বিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকমকে বলেন, “পদ্মা সেতুর কাজ শুরু হওয়ায় পর এই সেতুর জন্য প্রয়োজনীয় বিদেশি কেনাকাটার বিল বাবদ ৩৫ কোটি ডলার পরিশোধ করা হয়েছে।”
    বিপিসি চেয়ারম্যান বদরুদ্দোজা বলেন, চলতি অর্থবছরে ৫৫ লাখ মেট্ট্রিক টন জ্বালানি তেল আমদানির লক্ষ্যমাত্রা ধরা হয়েছে। এরমধ্যে ১৩ লাখ টন ক্রুড ওয়েল (অপরিশোধিত)। বাকি ৪২ লাখ টন পরিশোধিত।

    তিনি বলেন, প্রতি ব্যারেল পরিশোধিত (রিফাইন) ১৪৮ ডলার থেকে ৬৬ ডলারে নেমে এসেছে। অপরিশোধিত তেলের দাম নেমে এসেছে ৫০ ডলারের নিচে।

    জানুয়ারি থেকে জ্বালানি তেলে বিক্রি করে বিপিসি লাভ করছে বলে জানান বদরুদ্দোজা।

  10. Pingback: টুইট থেকে পোস্টে : আট » বাংলাদেশী শীর্ষ কমিউনিটি নিউজ পোর্টাল

  11. মাসুদ করিম - ৩ মে ২০১৫ (৯:৫৪ পূর্বাহ্ণ)

    … the subsidies do not reach the target groups and promote inequality. The benefits are usually harnessed by the high-income group defeating the very purpose of providing subsidy.

    They identified, among others, quick rental power plants and some government enterprises where the subsidies are being abused widely.

    “The quick rental power plants are which use the most inefficient technologies devour huge amounts of subsidies through the Power Development Board and the Bangladesh Petroleum Corporation,” said Bangladesh Institute of Development Studies (BIDS) Professorial Research Fellow Dr M Asaduzzaman.

    “The government should not extend the tenures of the quick rental power plants to ease its subsidy burden,”

    said the economist seeking its selective and judicial use while allocating subsidies.

    State Minister for Finance and Planning MA Mannan, who attended the programme as the chief guest, however, said quick rental power plants were allowed to meet immediate necessity, as people wanted electricity at any cost. So, the minister said, these cannot be withdrawn immediately.

    But he agreed that many of such subsidies are creating distortions.

    The subsidies, the minister said, are given with a view to reducing poverty and inequality.

    “Sometimes, subsidy can be an investment if made available to the right place like education. But it may considered spending in case of electricity and fertiliser,” said the minister.

  12. মাসুদ করিম - ১৪ মে ২০১৫ (৯:২৪ পূর্বাহ্ণ)

    Oil prices will not be reduced soon: Muhith

    Finance Minister AMA Muhith said Wednesday prices of petroleum products would not be reduced so soon though global oil rates have hit rock bottom.

    “I won’t agree to take any action on petroleum prices until we could assess where we stand. We paid huge subsidy in this sector in the past,” he told newsmen after a pre-budget meeting with secretaries in the ministry’s conference room.

    Asked whether the fuel prices will be cut down in the next fiscal, he answered in the negative. But he said ministries concerned would remain busy until July and after that the assessment would be completed in one month.

    “There are multiple subsidy systems which were devised in different times. Some agencies even don’t know how much they are getting as subsidy. When we can know that we are collecting huge revenue, instead of doing so, we will pass the benefit to people,” he said.

    Subsidies will be rationalised, the finance minister said about his budget thoughts.

    Mr Muhith said that presently Bangladesh Petr oleum Corporation (BPC) is making good profit and clearing its debts.

  13. মাসুদ করিম - ২১ জুন ২০১৫ (৯:০৪ পূর্বাহ্ণ)

    Over-reliance on rental plants pushing up supply costs

    The overall electricity supply costs are on the sharp rise in the country as the government is relying heavily on high-cost oil-fired rental and quick rental power plants keeping the low-cost base-load power plants idle, sources say.

    Currently, almost all the oil-fired power plants, including the expensive rental and quick rental ones, are operational while several large low-cost gas-fired power plants are shut, they say.

    State-run Bangladesh Power Development Board (BPDB), the lone buyer of electricity from power producers, is bound to purchase the high-cost electricity for the national power grid due to non-availability of low-cost electricity.

    The government’s subsidy allocation in the power sector is sure to shoot up if this trend continues for long.

    Officials concerned say the country’s several large gas-fired power plants located at Ghorashal, Haripur, Meghnaghat and Shiddhirganj have long been remaining shut or operated on a limited scale.

    The state-owned Ghorashal power plant was supplying only around 182 megawatts (MW) of electricity against its installed capacity of 740 MW, according to the BPDB statistics as of June 18 last.

    The Haripur 412MW combined cycle power plant (CCPP), Meghnaghat 300MW CCPP and Shiddhirganj 150MW steam turbine-generated power plants were totally shut on the day.

    Several state-run oil-fired power plants also remained shut for long making room for operation of privately-owned power plants, it has been alleged.

    The Summit Group-owned Meghnaghat 305MW diesel-fired power plant is the lone private sector oil-fired plant currently shut, BPDB statistics has revealed.

    The BPDB purchases electricity from the large gas-fired power plants at the rates within the range of Tk 2.0-3.5 per unit (1 kilowatt-hour) while it buys power from the rental and quick rental oil-fired plants at prices ranging between Tk 13 and Tk 23 per kWh.

    It seemed that the government was not serious about bringing the large gas-fired power plants into operation, sources alleged.

    The newly-installed Meghnaghat 412MW CCPP power plant, which was shut in April last year following a fire incident, had not yet come online, a senior BPDB official said pointing to negligence.

    He said the ever-increasing dependence on rental and quick rental power plants, most of which were built following unsolicited deals since mid-2010, was raising the electricity supply costs significantly.

    The proposed allocation of Tk 80 billion as subsidy for power sector might exceed the limit if the government continues its over-reliance on expensive oil-fired power plants for electricity generation.

    The government has already raised electricity tariff by almost threefold shifting the rising electricity generation costs to the consumers.

    It has already pushed the country’s average electricity tariff to a level higher than that in India, Nepal or Bhutan among the South Asian countries, according to a study by the World Bank.

    The country’s average electricity tariff is now 7.70 US cents (Tk 6.15) per unit (1 kilowatt-hour). The tariff is 7.03 US cents in India, 7.63 US cents in Nepal and 3.21 US cents in Bhutan, the WB report has revealed.

    Installation of oil-fired rental and quick rental power plants over the past several years pushed up the country’s average electricity generation cost to Tk 6.7 per unit during the fiscal year (FY) 2013 from Tk 2.62 per unit in the FY 2011, it stated.

    The Washington-based multilateral donor agency called the short-term rental and quick rental power plants ‘unsustainable short-term solutions’ and suggested phasing them out instead of extending their tenure.

    It recommended stopping payment to firms now out of production to ease the subsidy burden as the government has started renewing contracts with the firms.

    Regarding future action plans, the WB said: “Bangladesh now needs to address the remaining demand-supply imbalance in power by pursuing a multi-pronged strategy to ensure sustainable availability of adequate and reliable power to support the country’s development.”

    The policy priorities are to boost new base-load supply, promote efficiency across the value chain, diversify fuel mix to enhance energy security, and reduce the fiscal burden through better alignment of retail prices with unit costs, the WB report said.

  14. মাসুদ করিম - ৭ জুলাই ২০১৫ (১১:০১ অপরাহ্ণ)

    Random furnace oil import leads to waste of public money

    Lack of surveillance by government agencies and coordination among the concerned parties over import of furnace oil for electricity generation are causing wastage of substantial amount of public money, industry insiders said.

    They said the government is allowing private sector randomly to import furnace oil for electricity generation without maintaining proper surveillance.

    State-run Bangladesh Petroleum Corporation (BPC) and Bangladesh Power Development Board (BPDB) are also not coordinating each other for slick management, it is alleged.

    This mismatch has resulted in oversupply of the fuel leading to payment of substantial demurrage to foreign oil tankers by the BPC, said officials.

    They said as per the provision of allowing import of furnace oil, the private sector is supposed to inform each of their furnace oil import consignments to both BPC and BPDB in writing.

    But most of the private sector entrepreneurs are just avoiding the provision of providing information to the state-owned entities, a senior official of BPDB alleged.

    Besides, the BPC and the BPDB are at loggerheads over the mismatch in furnace oil supply chain as they are blaming each other for the consequences.

    The BPC has alleged that it has been struggling with its imported furnace oil as its principal buyer, the BPDB, is not lifting it in accordance with its previous commitment.

    The BPC’s furnace-oil import has already exceeded its storage capacity of around 100,000 tonnes, resulting in halting the unloading of the fuel from new tankers, BPC chairman AM Badrudduja told the FE Sunday.

    BPC is also paying compensation to the owners of oil tankers at the rate of US$15,000 a day due to overstay with the furnace oil, they alleged.

    The situation has threatened to cut import orders of furnace oil. But the BPDB has been blaming the BPC for the furnace oil supply mismatch.

    “We have communicated with the BPC over the less quantity of furnace oil requirement as it has allowed three new power-plant sponsors to import the fuel on their own for electricity generation,” BPDB chairman Md Shahinul Islam Khan told the FE.

    Had the BPC not provided the permission to them, the private owners had to purchase furnace oil from the BPDB, Mr Khan said.

    The government has so far permitted around two dozens new sponsors to import furnace oil.

    Many of the private sector entrepreneurs took permission to import furnace oil even without preparing themselves to carry out import formalities, it was alleged.

    The private sector is getting 9.0 per cent service charge from the government against its import of furnace oil, which is seen to be the main cause of the private sector’s scramble for furnace-oil import, said a former Power Cell director-general, BD Rahmatullah.

    The National Board of Revenue (NBR) is also being deprived of substantial revenue in the form of duty, value-added tax (VAT) as the private power-plant sponsors are exempted from paying such duties, he added.

    Before private sector involvement in oil business, the BPC used to import and supply required quantity of fuel to almost all private and publicly -owned power plants through its subsidiary firms for electricity generation.

    When contacted, a private sector entrepreneur demanded strong monitoring from the government to bring about a transparency and accountability in this sector.

    There should have coordination among the BPC, BPDB and the private sector furnace oil importers in this regard, he said, preferring anonymity.

    The country’s furnace oil import volume has been rising significantly as it has reduced dependence on natural gas for power generation by setting up dozens of furnace oil-fired power plants.

    Furnace oil import began from mid-2010, when furnace oil-fired power plants started coming up.

    Prior to that, Bangladesh was a regular furnace oil exporter.

    Currently, the country has 39 oil-fired power plants, of which 28 with an overall generation capacity of 2,133 megawatts (MW) are run on furnace oil.

  15. মাসুদ করিম - ২৯ আগস্ট ২০১৫ (১২:৩২ অপরাহ্ণ)

    BPDB seeks conversion of its large debt into equity

    A proposal to convert a large sum of Tk 254 billion that the Bangladesh Power Development Board (BPDB) owes to the government is under consideration, sources said.

    The proposal is seen as a move to rescue the state-owned entity from near-bankruptcy.

    Officials said the debt, which includes both outstanding loans from government coffers and interest thereon, threw the power board into a negative-equity status.

    Presently, the negative debt-equity ratio of the BPDB stands at 114:14, which shows a yawning gap that discredits the board to creditors in case of seeking loans.

    As per the finance ministry policy, the requisite debt-equity ratio should be 40:60.

    The negative debt-equity ratio indicates that the BPDB is “almost a bankrupt” state organization, according to a finance ministry official.

    As a result, the BPDB has to face an embracing situation while seeking loans from foreign lenders for implementing its various development projects, the sources said.

    “The move to convert the outstanding government loans along with interest into equity has been taken so that the BPDB regains a positive debt-equity status which will ultimately help in its browning from lenders,” said a high official of the power board.

    The BPDB purchases electricity from the private and government power plants as a single buyer, sources concerned said.

    Prices of the existing private power plants’ electricity are much costlier than production cost. As a result, the government has to provide excess funds to the BPDB for purchasing electricity from the private power plants, they said explaining how it bogged down to the near-bankrupt position.

    The BPDB has incurred net losses of over Tk 254 billion in the last eight fiscal years between 2007-08 and 2013-14 due to purchase of electricity at higher prices from the different private rental, quick-rental and independent power plants, they mentioned.

    The total losses ballooned mainly due to the gap between purchase and sale rates of electricity, they also said.

    The government has handed out Tk 238 billion in the last eight years to help the entity foot the fat bill. Interest on the loans has stood at Tk 15.77 billion. The entire losses counted by the BPDB came to Tk 254 billion in the period.

    “Conversion of the BPDB’s loans into equity will be ultimately borne by the people in the form of increased prices of electricity,” Professor of the University of Dhaka Dr Md. Ali Taslim told the FE Thursday.

    He said the economy will not grow in future to an expected level. The people of the country will have to face a lot of problems due to different government subsidies.

    The DU professor reminded that the Greek crisis has been a result of this type of government loans converting into equity.

    As a result, the government of that EU country stepped into a trap due to the previous debt crisis which converted into equity of other form.

    Presently, they are meeting the debt crisis by cutting salaries and pensions of the service-holders.

    “Approval for new independent power plants will be continued in the country in future as the government failed to establish big power plants. On the other hand, demand for electricity is increasing gradually,” he said.

    Country’s energy regulator Thursday increased natural gas and power tariffs on average by 26.29 per cent and 2.93 per cent respectively for retail consumers with effect from September 01.

    There are about 96 public and private power plants in operation in the country. Average Tk 6.54 needs to generate per-unit electricity. The BPDB purchases electricity at different rates from the private power plants.

    Despite several attempts through phone or SMS, chairman of the BPDB Khandker Maksudul Hassan did not respond.

    The power division has made significant progress in implementing two mega coal-fired power projects, including Indo-Bangla joint venture and JICA-funded 1200MW power projects in Rampal and Madarbari respectively, an official of the division said.

    Earlier, the BPDB had sent a proposal for converting its Tk 254-billion loans into equity. The finance ministry sat Thursday to review the BPDB’s proposal. But the ministry did not make any concrete decision.

    A meeting source said, “It will take time to convert the BPDB loan into equity.”

    When contacted, Director, Finance, of the BPDB Mizanur Rahman said the government provided loans at 3.0 per cent rate of interest as subsidy for purchasing electricity from private plants. “The loans are becoming liability of the BPDB day by day.”

    He said foreign lenders would prefer to approve any loan to BPDB if the negative debt-equity ratio of the agency is made into positive.

  16. মাসুদ করিম - ৩ ডিসেম্বর ২০১৫ (১২:০০ অপরাহ্ণ)

    Understanding the new global oil economy

    If US imports fall, its interest in a stable Middle East will shrink as that of China and India rises

    Why have oil prices fallen? Is this a temporary phenomenon or does it reflect a structural shift in global oil markets? If it is structural, it will have significant implications for the world economy, geopolitics and our ability to manage climate change.

    With US consumer prices as deflator, real prices fell by more than half between June 2014 and October 2015. In the latter month, real oil prices were 17 per cent lower than their average since 1970, though they were well above levels in the early 1970s and between 1986 and the early 2000s.

    A speech by Spencer Dale, chief economist of BP (and former chief economist of the Bank of England) sheds light on what is driving oil prices. He argues that people tend to believe that oil is an exhaustible resource whose price is likely to rise over time, that demand and supply curves for oil are steep (technically, “inelastic”), that oil flows predominantly to western countries and that Opec is willing to stabilise the market. Much of this conventional wisdom about oil is, he argues, false.

    A part of what is shaking these assumptions is the US shale revolution. From virtually nothing in 2010, US shale oil production has risen to around 4.5m barrels a day. Most shale oil is, suggests Mr Dale, profitable at between $50 and $60 a barrel.

    Moreover, the productivity of shale oil production (measured as initial production per rig) rose at over 30 per cent a year between 2007 and 2014. Above all, the rapid growth in shale oil production was the decisive factor in the collapse in the price of crude last year: US oil production on its own increased by almost twice the expansion in demand. It is simply the supply, stupid.

    What might this imply?

    One implication is that the short-term elasticity of supply of oil is higher than it used to be. A relatively high proportion of the costs of shale oil production is variable because the investment is quick and yields a quick return. As a result, supply is more responsive to price than it is for conventional oil, which has high fixed costs and relatively low variable costs.

    This relatively high elasticity of supply means the market should stabilise prices more effectively than in the past. But shale oil production is also more dependent on the availability of credit than is conventional oil. This adds a direct financial channel to oil supply.

    Another implication is a huge shift in the direction of trade. In particular, China and India are likely to become vastly more important net importers of oil, while US net imports shrink. Quite possibly, 60 per cent of the global increase in oil demand will come from the two Asian giants over the next 20 years.

    By 2035, China is likely to import three-quarters of its oil and India almost 90 per cent. Of course, this assumes that the transport system will remain dependent on oil over this long period. If it does, it demands no great mental leap to assume that US interest in stabilising the Middle East will shrink as that of China and India rises. The geopolitical implications might be profound.

    A further implication concerns the challenge for Opec in stabilising prices. In its World Energy Outlook 2015 , the International Energy Agency forecasts a price of $80 a barrel in 2020, as rising demand absorbs what it sees as a temporary excess supply. A lower oil price forecast is also considered, with prices staying close to $50 a barrel this decade.

    Two assumptions underlie the latter forecast: resilient US supply and a decision by Opec producers, notably Saudi Arabia, to defend production shares (and the oil market itself). But the low-price strategy would create pain for the producers as public spending continues to exceed oil revenues for a long period. How long might this stand-off last?

    A final set of implications is for climate policy. The emergence of shale oil underlines what was already fairly clear, namely, that the global supply capacity is not only enormous but expanding. Forget peak oil. As Mr Dale notes: “In very rough terms, over the past 35 years, the world has consumed around 1tn barrels of oil. Over the same period, proved oil reserves have increased by more than 1tn barrels.”

    The problem is not that the world is running out of oil. It is that it has far more than it can burn while having any hope of limiting the increase in global mean temperatures over the pre-industrial levels to 2°C. Burning existing reserves of oil and gas would exceed the global carbon budget threefold. Thus, the economics of fossil fuels and of managing climate change are in direct opposition. One must give. Profound technological change might undermine the economics of fossil fuels. If not, politicians will have to do so.

    This underlines the scale of the challenge leaders confront at the climate conference in Paris. But the response to the fall in oil prices shows how hopeless policymakers have been. According to the IEA, subsidies to the supply and use of fossil fuels still amounted to $493bn in 2014. True, they would have been $610bn without reforms made since 2009. So progress has been made.

    But low oil prices now justify elimination of subsidies. In rich countries the opportunity of low prices could — and should — have been used to impose offsetting taxes on consumption, thereby maintaining the incentive to economise on use of fossil fuels, increasing fiscal revenue and allowing a reduction in other taxes, notably on employment. But this important opportunity has been almost entirely missed.

    One has to ask whether there is the slightest chance that effective action, rather than window-dressing, will emerge from Paris. I hope to be proved wrong, But I am, alas, sceptical.

  17. মাসুদ করিম - ২৩ ডিসেম্বর ২০১৫ (১০:০৪ পূর্বাহ্ণ)

    জ্বালানির দাম সমন্বয় চান বিরূপাক্ষ, দ্বিমত উপদেষ্টার

    দেশে বিনিয়োগ বাড়াতে জ্বালানি তেলের দাম আন্তর্জাতিক বাজারের সঙ্গে সমন্বয়ের পক্ষে মত দিয়েছেন বাংলাদেশ ব্যাংকের প্রধান অর্থনীতিবিদ বিরূপাক্ষ পাল।

    তবে এতে দ্বিমত পোষণ করে প্রধানমন্ত্রীর জ্বালানি বিষয়ক উপদেষ্টা তৌফিক-ই এলাহী চৌধুরী বলেছেন, দাম সমন্বয়ে স্থানীয় বিনিয়োগ বৃদ্ধিতে কোনো প্রভাব পড়বে না।

    জ্বালানি তেলের দাম আন্তর্জাতিক বাজারের সঙ্গে সমন্বয় করলে দেশে বিনিয়োগে কী ধরনের প্রভাব পড়বে- তা নিয়ে মঙ্গলবার এক আলোচনা সভায় দুই জন বিপরীতমুখী অবস্থান নেন।

    বিনিয়োগ বোর্ড আয়োজিত ‘স্টেট অব দ্য ইকোনোমি’ শীর্ষক এ মুক্ত আলোচনায় বিরূপাক্ষ পাল মূল প্রবন্ধ উপস্থাপন করেন।

    আর তৌফিক-ই এলাহী চৌধুরী ছিলেন প্রধান অতিথি।

    বিরূপাক্ষ পাল তার ‘বাংলাদেশের অর্থনীতি ও বিনিয়োগ চ্যালেঞ্জ’ শীর্ষক প্রবন্ধের ওপর আলোচনায় বলেন, “বিনিয়োগ বাড়ানোর অন্যতম চ্যালেঞ্জ ঋণের সুদ হার। বিপিসি জ্বালানি তেলের দাম সমন্বয় করলে মূল্যস্ফীতি কমে আসবে। তাতে বিনিয়োগ বাড়বে।”

    “কারণ সুদ হারের পাটাতন (ভিত্তি) হচ্ছে মূল্যস্ফীতি। মূল্যস্ফীতি কম হলে আমানতের সুদ হার কমানো যাবে। আর তাতে ঋণের সুদ হারও কমবে। ফলে বিনিয়োগ বাড়বে।”

    সম্প্রতি বেসরকারি খাতের ঋণের প্রবৃদ্ধি কমে যাওয়ার কারণ হিসেবে তিনি বলেন, “ব্যাংকিং খাতে বড় বড় কেলেংকারী হয়েছে। যার ফলে বাংলাদেশ ব্যাক তদারকি বাড়িয়েছে, ব্যাংকগুলোও সতর্ক হয়েছে। যে কারণে এখন ঋণের প্রবৃদ্ধি কম। তবে ঋণের মান বেড়েছে। এসএমই খাতে ঋণ বিতরণ বেড়েছে। যে কারণে অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধি ঠিক আছে।”

    বিরূপাক্ষ পালের বক্তব্যে দ্বিমত পোষণ করে তৌফিক-ই এলাহী বলেন, “জ্বালানি তেলের দাম কমালে বিনিয়োগ বাড়বে আমি এটা মানি না। বিরূপাক্ষ পাল বলেছেন, কিন্তু কোনো প্রমাণ দিতে পারেননি। এমনকি মূল্যস্ফীতিতে কী প্রভাব পড়বে তাও জানি না।”

    “বাস ট্রাকের ভাড়া কমবে, এটা জোর করে বলা যায় না। সরকার কমাতে বাধ্য করলে হয়তো কমবে। কিন্তু যখন বাড়াব (জ্বালানি তেলের দাম), তখন তো তারা (বাস-ট্রাক মালিক) এক টাকা বাড়ালে ভাড়া বাড়ায় ১০ টাকা,” বলেন প্রধানমন্ত্রীর উপদেষ্টা।

    বাংলাদেশে জ্বালানি তেলের দামকে ‘স্টেবল প্রাইস’ আখ্যায়িত করে তিনি বলেন, “এতদিন বিপিসি ২৪ হাজার কোটি টাকা লোকসান দিয়েছে। সরকার সেটি দিয়েছে বাজার স্থিতিশীল রাখতে।”

    তৌফিক ই এলাহী চৌধুরী অর্থনীতিবিদদের সমালোচনা করে বলেন, “সম্প্রতি বাংলাদেশ এগোচ্ছে, এটাকে অর্থনীতিবিদরা প্রবৃদ্ধি দিয়ে বোঝানোর চেষ্টা করছেন। একটা আলোচনা চলছে, প্রবৃদ্ধি এত হয়েছে, আগামীতে ৭ বা ৮ হবে ইত্যাদি। আমি বলব এটা সম্পূর্ণ ভুল কনসেপ্ট।”

    শেখ হাসিনার ‘ডায়নামিক নেতৃত্বেরর কারণে’ বাংলাদেশ এগোচ্ছে মন্তব্য করে তিনি বলেন, “আজকে যেটাকে আপনারা ফাইন্যান্সিয়াল ইনক্লুশন বলছেন, এটা এসেছে কার মাথা থেকে? ১০ টাকায় অ্যাকাউন্ট কে ভেবেছে, কেন ভেবেছে সেগুলো আপনাদের জানতে হবে। শেখ হাসিনা সমাজিক সুরক্ষার অর্থ দেওয়ার জন্য এমন একটি অ্যাকাউন্টের কথা ভেবেছেন।”

    “এছাড়া বিদ্যুৎ, ২০০৯ সালে কোনো অর্থনীতিবিদ বলতে পারেনি যে বাংলাদেশের বিদ্যুৎ খাতে ৮/৯ বিলিয়ন ডলার বিনিয়োগ হবে। কিন্তু শেখ হাসিনা বলেছেন তোমরা এগিয়ে যাও।”

    সভাপতির বক্তব্যে বিনিয়োগ বোর্ডের নির্বাহী চেয়ারম্যান এস এ সামাদও বিরুপাক্ষ পালকে একহাত নেন।

    তিনি বলেন, “বাংলাদেশে বিনিয়োগ প্রক্রিয়া এই অঞ্চলের মধ্যে সবচেয়ে সহজ। কিন্তু আপনি বলছেন এফডিআই রুল আরও সহজ করতে হবে।

    “আপনাকে মনে রাখতে হবে আপনারা কোন আমব্রেলার নিচে কাজ করছেন। একটি সংসদীয় গণতান্ত্রিক সরকারের অধীনে আমরা কাজ করছি। সরকার ছাড়া কেউ এখানে প্লে করতে পারে না। কিন্তু ইকোনোমিস্টদের একটা প্রবলেম হচ্ছে সবকিছু একটি লাইনে ভাবে।”

    অনুষ্ঠানের প্রশ্নোত্তর পর্বে বাংলাদেশ এনার্জি রেগুলেটরি কমিশনের চেয়ারম্যান এ আর খান জানতে চান ভারতে জ্বালানি তেলের দাম কমানোর ফলে প্লেন, জাহাজ, ট্রেন, বাস বা অন্যান্য যানবাহনের ভাড়া কত কমেছে। পণ্যমূল্য কমেছে কি না? বাংলাদেশে জ্বালানি তেলের দাম কমালে কোন কোন খাতে এর প্রভাব পড়বে?

    জবাবে বিরূপাক্ষ পাল বলেন, “এটা খুব স্পর্শকাতর বিষয়। প্লেন ভাড়া বা জাহাজ ভাড়া এত মাইক্রো লেভেলে গেলে হবে না। তবে বাস বা ট্রাক ভাড়া বিষয়ে সরকারকে হস্তক্ষেপ করতে হতে পারে।”

    বিরূপাক্ষ পাল সত্তর দশক থেকে বাংলাদেশের অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধির ধারাবাহিকতা তুলে ধরে বাংলাদেশের সঙ্গে ভারত, পাকিস্তান ও শ্রীলংকার প্রবৃদ্ধিসহ অন্যান্য কয়েকটি সূচকের তুলনামূলক আলোচনা করেন।

    Plan to raise US$100m from capital market by issuing bonds

    The government has planned to raise about US$ 100 million funds from the country’s capital market by issuing various financial instruments like bond and convertible bonds for investment in the power and energy sector.

    “We have to find out new financial instruments for long-term investments rather depending on conventional mode of bank financing,” said Tawfiq-e-Elahi Chowdhury, Energy Adviser to the Prime Minister, urging all to find out ways and means to access the capital market.

    The Energy Adviser, who was addressing a seminar on ‘State of the Economy” at the city’s BIAM auditorium on Tuesday, also urged the private sector to get ready for tapping the capital market as the government plans to use the capital market as a major source of long-term finance.

    He also told the seminar that a good number of companies from power and energy sector will enter the market within a year.

    BoI Executive Chairman Dr S A Samad, who presided over the meeting, also stressed the need for full utilisation of the country’s capital market. Terming bank financing a shallow one, the BoI chief also called for reactivating the country’s capital market which, he said, is still under-developed.

    Organised by the state-run Board of Investment (BoI), the seminar was also addressed among others by former BOI chief Dr. M. Mokammel Haque while Bangladesh Bank Chief Economist Dr. Biru Paksha Paul presented the keynote paper on the subject portraying the country’s macroeconomic stability compared to neighbouring India, Pakistan and Sri Lanka.

    Mr Biru Paksha in his paper pointed out that despite odds and ordeals, Bangladesh’s economy is moving ahead steadily showing resilience in most of macro-economic indicators and has performed well in many areas than the neighbouring countries.

    According to the BB economist, Bangladesh maintained an impressive track record on growth and development. In the past decade, the economy had grown at nearly 6 per cent per year with impressive growth in exports, remittances and foreign exchange reserve with very low debt-GDP ratio.

    He, however, said that the private sector credit growth remained subdued at around 13 per cent which needs to improve to increase investment. He also stressed the need for reducing the interest rate and more efficiency in banking sector by reducing costs.

    He also called for giving special treatment to Dhaka-Chittagong highway as the two major cities alone represent 50 per cent of the GDP. “Special treatment to these two cities will increase the country’s GDP by about 2 per cent,” said the lead economist. He also called for giving more attention to research and development of human resources.

    Besides the keynote presenter, speakers at the meeting demanded adjustment of domestic oil prices following steady fall in the international market for over a year which, they said, will benefit the people largely and help increase investment.

    The energy adviser, however, hinted that oil prices might not go down in the country as the government still needs to recoup a huge amount of losses that was incurred while paying subsidies for oil imports. “We want to keep the price at a stable regime,” said the adviser saying that the Bangladesh Petroleum Corporation (BPC) incurred a loss of Tk 249 billion which is needed to be recovered.

    The adviser also differed with the keynote speaker regarding the conventional economic growth models which call for more GDP growth to have a higher economic growth trajectory.

    “Bangladesh’s economic development is unique. You can not measure it through any model,” said the adviser adding that the country can achieve higher economic development even keeping the GDP growth at 6.0-6.5 per cent. “It is because of the leadership of Sheikh Hasina,” said Mr Tawfiq who was instantly supported by the BoI chief.

    “You can not measure Bangladesh success through conventional approach,” said the BoI chief. “Bangladesh’s story is much better than growth-driven economy,” Mr Tawfiq added.

    Some of the speakers also highlighted the urgency for development of human resources to get demographic benefit of the huge young population and called for taking measures to check flight of capital. They also called for introducing more financial instruments and derivatives like bonds, venture capital, hedge fund, swap, private placement debt etc for long- term financing and minimising risks.

    Mr Tawfiq said Bangladesh has already received loans from the Export Credit Agency (ECA) for power plants using credit hedge funds.

    Regarding development of human resources, the adviser pointed out that the government has already planned to set up vocational institutes in each upazila.

    He also appreciated development in the country’s Information Technology, specially outsourcing of ICT products from Bangladesh. “ICT is undergoing a revolutionary change and that many ICT tools are being produced by Bangladeshi youths,” he added.

  18. মাসুদ করিম - ৩ জানুয়ারি ২০১৬ (৬:৫৪ অপরাহ্ণ)

    আগে নীতি, তারপর তেলের দাম পুনর্নির্ধারণ: মুহিত

    দেশে বিনিয়োগ বাড়াতে জ্বালানি তেলের দাম আন্তর্জাতিক বাজারের সঙ্গে সমন্বয়ের পক্ষে অর্থনীতিবিদদের মত এলেও এখনই কোনো আশা দিতে পারছেন না অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত।

    তিনি বলেছেন, জ্বালানি তেলের দাম নিয়ে একটি নীতিমালা করার পরই সরকার দাম পুনর্নির্ধারণ করবে।

    রোববার মেট্রোপলিটন চেম্বার অব কমার্স অ্যান্ড ইন্ডাস্ট্রিজের (এমসিসিআই) প্রতিনিধিদের সঙ্গে এক বৈঠকের পর সাংবাদিকদের প্রশ্নের জবাবে তিনি এ কথা জানান।

    তবে করে নাগাদ তা হতে পারে- সে বিষয়ে কোনো মন্তব্য করতে রাজি হননি মুহিত।

    এমসিসিআই সভাপতি সৈয়দ নাসিম মঞ্জুর বৈঠকে জ্বালানি তেলের দাম কমানোর বিষয়ে অর্থমন্ত্রীর দৃষ্টি আকর্ষণ করেন। জবাবে অর্থমন্ত্রী এ বিষয়ে ‘চিন্তা-ভাবনা’ করার কথা জানান।

    বৈঠকের পর সাংবাদিকরা এ বিষয়ে বিস্তারিত জানতে চাইলে মুহিত বলেন, আপাতত বিষয়টি ‘বিবেচনা করা হচ্ছে না’- এটাই সরকারের ‘স্টেটমেন্ট’।

    “(জ্বালানি তেলের দাম বিষয়ে) আমাদের সুস্পষ্ট কোনো পলিসি নাই। অন্তত সেটা করার চেষ্টা আমরা করছি। সেটা হলে পরে আমরা আশা করছি, কিছু রিভিশন হবে।”

    এজন্য কত সময় লাগবে জানতে চাইলে মন্ত্রী বলেন, “সময় বলতে পারব না। কেননা এর সঙ্গে সর্বোচ্চ পর্যায় যুক্ত।”

    আন্তর্জাতিক বাজারে জ্বালানি তেলের দাম কমার পরও দেশের বাজারে না কমানোয় বাংলাদেশ পেট্রোলিয়াম করপোরেশন ইতোমধ্যে ক্ষতি পুষিয়ে নিতে পেরেছে বলে জানান অর্থমন্ত্রী।
    তিনি বলেন, “আমি একটা স্টেটমেন্ট নিয়েছি, তাতে কম-বেশি লস কাভার করেছে।”

    সর্বশেষ ২০১৩ সালে আন্তর্জাতিক বাজারে জ্বালানি তেলের দাম বেড়ে ব্যারেলে ১২২ ডলারে ওঠার পর বাংলাদেশে জ্বালানি তেলের দাম বাড়ানো হয়। সেই হারে বর্তমানে প্রতি লিটার অকটেন ৯৯ টাকা, পেট্রোল ৯৬ টাকা, কেরোসিন ও ডিজেল ৬৮ টাকায় বিক্রি হচ্ছে।

    এরপার গত দুই বছর ধরে জ্বালানি তেলের দাম কমতে কমতে ৪০ ডলারের নিচে নেমে এলেও বাংলাদেশ পেট্রোলিয়াম করপোরেশনের পুরনো লোকসান কাটাতে দাম অপরিবর্তিত রাখে সরকার।

    গতবছর সেপ্টেম্বরে গ্যাস ও বিদ্যুতের দাম বাড়ানোর আগে অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত বলেছিলেন, জ্বালানি তেলের মূল্য সমন্বয়ের পরিকল্পনা সরকারের আছে। কিন্তু এর পরপরই পরিকল্পনামন্ত্রী আ হ ম মুস্তফা কামাল এক অনুষ্ঠানে তেলের দাম না কমানোর পক্ষে মত দেন।

    এরপর প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনার কথায় তেলের দাম না কমার বিষয়টি সে সময় স্পষ্ট হয়ে যায়। সেপ্টেম্বরে ব্যবসায়ীদের একটি প্রতিনিধি দলের সঙ্গে বৈঠকে তিনি বলেন, “আপনারা তো এই দামে অভ্যস্ত হয়ে গেছেন। কারও তো অসুবিধা হওয়ার কথা না।”

  19. মাসুদ করিম - ৭ জানুয়ারি ২০১৬ (৫:৪২ অপরাহ্ণ)

    Letting the people enjoy some benefits of falling global oil prices

    Foot-dragging on reduction of administered petroleum prices in Bangladesh still continues. Nobody knows whether price adjustment is imminent or might take a long time. Amid such a dilemma, positive impact on the economy due to plummeting global oil prices, as analysts say, is yet to be felt.

    Finance Minister AMA Muhith appeared upbeat on lowering the oil prices moderately. On many occasions, he did mention that the fuel price needs to be lowered. Yet some cabinet ministers and high-level bureaucrats did give different indications that tend to suggest that the administered domestic oil prices might not be lowered so soon because the government would still need to recoup a huge amount of losses that it had incurred while footing the ballooning oil subsidies bill earlier.

    No clearly defined policy on fuel price adjustments is thus yet in sight. On his part, the finance minister, as the reports in the media said, stated this week that the government was working on a fuel price policy that could lead to revisions in prices in line with the trends in the international market. In many countries, oil prices are adjusted periodically in line with the global trend, unlike the case in Bangladesh.

    The government has not adjusted the administered domestic fuel price, notwithstanding with the continued fall of its price in the international market. This is being done to give the Bangladesh Petroleum Corporation (BPC) a scope to recover its past losses and then earn some profits. In this context, the finance minister noted that the losses incurred by the BPC had fully been recovered. In order to give the economy a push in the short term, analysts have been pleading for reduction in domestic fuel prices to let people have some benefits of falling prices in the international market.

    A 10 per cent reduction in fuel prices, according to a projection by the local think-tank — the Centre for Policy Dialogue (CPD), can help spur the growth of the country’s gross domestic product (GDP) by an additional 0.3 per cent, and raise its export earnings additionally by 0.4 per cent and household consumption, by 0.6 per cent. And the inflation will then decline more — by about 0.2 per cent. The falling oil prices in the global market are furthermore expected to help bolster public exchequer and raise further foreign exchange reserve, as the government will be saving a substantial amount of money in precious foreign exchange in the current global oil market situation.

    Reduction of domestic oil price is otherwise likely to make a positive impact on the Bangladesh economy in a number of ways. It would, for example, lower fuel and transport costs. Also, retail prices of electricity, generated by oil-based power plants, will fall in the domestic market. That will tame inflation further. This will then bring down the cost of living.

    The falling international oil price has otherwise opened up many opportunities for Bangladesh. In order to keep a substantial oil reserve, infrastructure may be built as a contingency measure for managing any emerging crisis. To deal with the shortage of storage facility, the country may consider storing oil in offshore reservoirs. What is more important at this moment is that the country must invest in extensive studies and research activities relating to the energy sector, in order to reap maximum benefits from falling oil prices. Lower oil prices pass through directly into lower fuel costs and retail electricity prices. In this situation, consumers’ benefit will largely depend on lowering administered domestic petroleum prices, more so because the government remains the sole importer of oil.

    According to the BPC, the country imports around 5.0 million tonnes (one barrel is equal to 0.13 tonne) of fuel oil annually, including 1.3 million tonnes of crude for its lone refinery — Eastern Refinery Ltd in Chittagong. More than 400,000 tonnes of oil, including 100,000 tonnes of crude oil, arrive in the port each month. Bangladesh mainly procures gas oil or diesel, followed by furnace oil to feed its expensive power plants.

    The depressed fuel price in the global market has provided the scope to the government to keep its administered domestic fuel prices low. If this advantage is made use of, in right time, that will give some respite to consumers, particularly the low and fixed income groups who can then spend their savings for other purposes.

    Falling oil prices in international market have, however, some negative impacts as well. Plummeting oil prices have affected the manufacturing prices causing deflation in many countries. As a fallout effect, oil-exporting countries could face lower demand which may cause lowering of export prices. Moreover, the latest developments in the Gulf region in the wake of worsening bilateral ties particularly between Riyadh and Tehran, have lately caused some worries about the trends in the price of oil in the global market because of some uncertainties about the supply situation in the coming months.

    Besides, the export of readymade garments (RMG), the Bangladesh economy is substantially dependent on remittances that are sent by migrants abroad, mostly in the Middle East. If the oil-rich Middle East countries face any severe economic downtown, it will seriously hurt the remittance-recipient economies like that of Bangladesh. Thus the country needs to be cautious and strategise its position to face any such eventualities.

  20. মাসুদ করিম - ২২ জানুয়ারি ২০১৬ (৯:২৪ পূর্বাহ্ণ)

    Fall in global prices halves fuel oil import bill

    Country’s petroleum product import bill in the current fiscal year (FY) 2016 will drop below US$ 2.0 billion, around half of the previous year’s riding on the drastic fall in oil price in international market, industry insiders said.

    It already dropped by 24.36 per cent to $ 3.46 billion in FY 2015 compared to $ 4.58 billion a year ago due to market slump, they said.

    Although the overall import bill nosedived, the country’s total oil consumption is on the rise due to growing domestic demands mainly for industries, power plants and transports.

    It imported around 5.80 million tonnes of petroleum products, crude and refined oil combined, in FY 2015, up 9.43 per cent from the previous year’s 5.30 million tonnes, a senior BPC official told the FE Thursday.

    Country’s fuel import bill in FY 2013 and FY 2012 was $ 4.39 billion and $ 4.48 billion respectively when it imported around 5.0 million tonnes and 5.10 million tones of petroleum products respectively, he added.

    Bangladesh has been importing around 1.40 million tonnes of crude oil every year for refining it in Eastern Refinery Ltd (ERL), a wholly-owned subsidiary of state-run Bangladesh Petroleum Corporation (BPC).

    The rest of petroleum products refined include diesel, furnace oil, jet fuel, kerosene, petrol and octane.

    The country imports refined petroleum products with a pricing formula based on Mean of Platts Arab Gulf Gasoil (MoPAG) assessments for five days meaning the price is fixed at the average price of early two and post two days of MoPAG assessment rates including the date when the fuel is delivered.

    MoPAG is the benchmark in oil pricing prepared by Platts, a US-based energy information provider and analyser.

    BPC currently imports around 92 per cent of the country’s overall oil requirements with the remaining is imported by private sector.

    The quantity of import of petroleum products by private sector is set to increase further as the government has allowed import of furnace oil by furnace oil-fired power plants to generate electricity.

    BPC imports crude oil on the basis of OPEC (Organisation of Petroleum Exporting Countries) pricing formula in ports on the delivery date.

    BPC and the private sector fix premium rate through negotiations with the suppliers. The premium rate is in addition to the international oil price payable by the importers.

    Currently, oil price in international market is at the bottom of the past one era.

    The price of Brent crude, the benchmark in oil price on the international market, crashed below $ 27 a barrel on Wednesday for the first time since 2003.

    The average Brent crude price was around $ 70 per barrel during FY 2015, which has been seen as the steepest fall after that. It had climbed up to US$ 120 per barrel during January 2013.

    Oil prices on the international market have been on a downturn since June 2014 due to an abrupt increase in overall supply.

    But the government remained unmoved, keeping the domestic oil prices unchanged to allow BPC to make profit, which it targeted to use in lowering its debt due to subsidized sale of fuel oils.

    The government last made changes to the domestic oil prices on January 04, 2013.

    At that time, it raised the prices by up to 11.47 per cent to offset then losses incurred by BPC.

    The government, however, moved recently to lower domestic prices of petroleum products amid unrelenting global oil slump.

    Bangladesh is among very few countries that kept the domestic oil prices higher despite the drastic fall in international oil prices.

    Even the price is the highest among the South Asian countries.

    The petroleum corporation, which had never made profit over the past 14 years of its operations since fiscal year (FY) 02, already bagged a profit worth around Tk 52.68 billion (provisional) in FY 2015, according to the BPC.

  21. মাসুদ করিম - ৩১ মার্চ ২০১৬ (৭:৩৬ অপরাহ্ণ)

    ফার্নেস অয়েলের দাম কমেছে লিটারে ১৮ টাকা

    জ্বালানি তেলের দাম কমাতে সব মহলের দাবির মধ্যে ফার্নেস অয়েলের দাম কমিয়েছে সরকার।

    প্রতি লিটার ফার্নেস তেলের দাম ৬০ টাকা থেকে কমিয়ে ৪২ টাকা করে বৃহস্পতিবার প্রজ্ঞাপন জারি করেছে জ্বালানি ও খনিজ সম্পদ মন্ত্রণালয়।

    নতুন এই খুচরা দর রাত ১২টা থেকে নতুন দর কার্যকর হবে বলে মন্ত্রণালয়ের জনসংযোগ কর্মকর্তা মীর মোহাম্মদ আসলাম উদ্দিন বিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকমকে জানিয়েছেন।

    ফার্নেস অয়েল মূলত বিদ্যুৎ উৎপাদনে ব্যবহৃত হয়।

    তবে অন্যসব জ্বালানি তেলের দাম কমানোর দাবি থাকলেও সেসব বিষয়ে কোনো সিদ্ধান্ত আসেনি।

    বিশ্ব বাজারে গত দেড় বছর ধরে জ্বালানি তেলের দরপতন চললেও ভর্তুকির লোকসান থেকে বাংলাদেশ পেট্রোলিয়াম করপোরেশনকে তুলতে দাম অপরিবর্তিত রাখে সরকার।

  22. মাসুদ করিম - ৫ এপ্রিল ২০১৬ (৮:৫৮ পূর্বাহ্ণ)

    কমছে ডিজেল-পেট্রোলের দামও

    ফার্নেস অয়েলের পর এবার ‘ধাপে ধাপে’ অন্য জ্বালানি তেলের দামও কমাতে যাচ্ছে সরকার।

    আগামী সপ্তাহে দাম কমানোর প্রজ্ঞাপন হতে পারে বলে বিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকমকে জানিয়েছেন বিদ্যুৎ, জ্বালানি ও খনিজ সম্পদ প্রতিমন্ত্রী নসরুল হামিদ বিপু।

    জ্বালানি তেলের দাম কমাতে বিভিন্ন মহলের দাবির মধ্যে গত বৃহস্পতিবার ফার্নেস অয়েলের দাম কমায় সরকার।

    এই জ্বালানি তেলের দাম প্রতি লিটার ৬০ টাকা থেকে কমিয়ে ৪২ টাকা করা হয়েছে।

    অন্য জ্বালানির দাম কমানো হবে কিনা জানতে চাওয়া হলে সোমবার সন্ধ্যায় বিপু বলেন, “আমরা তেলের দাম কমাতে যাচ্ছি। হ্যাঁ, সবগুলোর দাম কমবে।”

    তিনি বলেন, “ধাপে ধাপে কমবে। দুই থেকে তিন ধাপে কমবে।”

    ধাপে ধাপে কেন এ প্রশ্নের উত্তরে বিপু বলেন, “আমরা চাচ্ছি আগে দেখতে; ১০ টাকা বা পাঁচ টাকা যদি কমানো হয় তাহলে বাজার কী রকম আচরণ করে।”

    জ্বালানির দাম কমাতে প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা নির্দেশনা দিয়েছেন উল্লেখ করে প্রতিমন্ত্রী বলেন, “আমি কালকে হয়তো লিখিত নির্দেশনা দিয়ে দেব।”

    বিশ্ব বাজারে গত দেড় বছর ধরে তেলের দরপতন চলার কারণে দেশের বাজারে সব ধরনের জ্বালানির দাম কমানোর দাবি ওঠে।

    সাম্প্রতিক সময়ে ব্যবসায়ী শিল্পপতিদের শীর্ষ সংগঠন এফবিসিসিআই, বিজিএমইএসহ বিভিন্ন ব্যবসায়ী সংগঠনের দাবির পরিপ্রেক্ষিতে অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত এবং পরিকল্পনামন্ত্রী আ হ ম মুস্তফা কামাল জ্বালানি তেলের দাম কমানোর পক্ষে মত দেন।

    ভর্তুকির লোকসান থেকে বাংলাদেশ পেট্রোলিয়াম করপোরেশনকে তুলতে দাম অপরিবর্তিত রাখার সিদ্ধান্ত নেয় সরকার।

    সর্বশেষ ২০১৩ সালে আন্তর্জাতিক বাজারের সঙ্গে মূল্য সমন্বয়ের সময় বাংলাদেশে জ্বালানি তেলের দাম বাড়ানো হয়েছিল। সেই হারে বর্তমানে প্রতি লিটার অকটেন ৯৯ টাকা, পেট্রোল ৯৬ টাকা, কেরোসিন ও ডিজেল ৬৮ টাকায় বিক্রি হচ্ছে।

    তখন প্রতি লিটার ফার্নেস অয়েলের দাম ৬০ টাকা স্থির হয়েছিল, যা বৃহস্পতিবার কমানো হয়।

    বাংলাদেশে তেলভিত্তিক বিদ্যুৎ কেন্দ্র ও যানবাহন বৃদ্ধির কারণে গত কয়েক বছর ধরে ৫০ লাখ মেট্রিক টনের বেশি জ্বালানি তেলের চাহিদা তৈরি হয়েছে; যার মধ্যে প্রায় সবই আমদানি করতে হয়।

  23. মাসুদ করিম - ২৫ এপ্রিল ২০১৬ (৫:৩৪ অপরাহ্ণ)

    Govt finally cuts oil prices

    The government cautiously cut prices of major petroleum products, ranging from 4.41 per cent to 10.41 per cent, around two years after the start of global oil slump.

    As per an executive order issued Sunday by the Ministry of Power, Energy and Mineral Resources (MoPEMR) the downward adjustment applies to pump prices of diesel, kerosene, petrol and octane.

    The prices of octane and petrol have been lowered by Tk 10 per litre to Tk 89 per litre and Tk 86 per litre respectively. The price of diesel and kerosene has been cut by Tk 3.0 each to Tk 65 per litre.

    But the price of furnace oil, which was reduced by Tk 18 to Tk 42 per litre on March 31, remained unchanged.

    “The new prices will take effect after midnight on Sunday,” says the gazette notification.

    The government last made changes to prices of these petroleum products on January 04, 2013 when it raised the rates up to 11.47 per cent to offset the losses being incurred by the BPC back then.

    The Bangladesh Petroleum Corporation (BPC) is currently earning huge profits through trading in all types of petroleum products as it imports oil at lower prices from the international market and sells at higher prices, as regulated by the government.

    Previously, the situation was just reverse — it had to import at higher prices and sell at lower rates.

    The price of Brent crude, the benchmark in oil price on the international market, which had climbed up to US$120 per barrel a couple of years ago, dipped to a rock-bottom $30 per barrel recently. From the pit it rallied to around $40 per barrel at present.

    The BPC had been a losing concern for over one and a half decades until June 2014.

    The country’s overall oil-import bill also dipped 24.36 per cent to $3.46 billion in FY2015 compared to $4.58 billion a year ago due to the market slump.

    The corporation, which had never seen profit over the past 14 years since FY2002, already earned a profit of Tk 52.68 billion (provisional estimate) in FY2015.

    The Ministry of Finance recently sought the energy ministry’s opinion after world oil prices hit rock bottom which intensified the pressure on the government to lower domestic fuel prices.

    Officials said the BPC imported around 5.80 million tonnes of petroleum products — crude and refined oil combined — in FY2015, up 9.43 per cent from the previous year’s 5.30 million tonnes.

    It imports around 80 per cent of the country’s overall oil requirement with the remainder imported by private sector.

    তেলের দাম কমায় আশা অনেক

    জ্বালানি তেলের দাম কমানোয় সন্তুষ্ট গবেষক ও ব্যবসায়ীরা অর্থনীতিতে এর ইতিবাচক প্রভাবের প্রত্যাশা করছেন।

    তারা বলছেন, এতে জিডিপি প্রবৃদ্ধি বাড়বে। মূল্যস্ফীতি কমবে। ব্যাংক ঋণের সুদের হার কমবে। দেশি বিনিয়োগের পাশপাশি বিদেশি বিনিয়োগও বাড়বে।

    ডিজেলের দাম আরও কমানোর দাবি জানিয়েছেন তারা।

    রোববার বিকেলে ডিজেলের দাম প্রতি লিটারে তিন টাকা, অকটেন ১০ টাকা, পেট্রোল ১০ টাকা ও কেরোসিন তিন টাকা কমানো হয়েছে।

    মধ্যরাত থেকে এই নতুন দর কার্যকর হবে।

    এর আগে ৩১ মার্চ ফার্নেস অয়েলের দাম লিটার প্রতি ১৮ টাকা কমানো হয়।

    জ্বালানি তেলের দাম কমার ঘোষণা আসার পর তাৎক্ষণিক এক প্রতিক্রিয়ায় ব্যবসায়ী শিল্পপতিদের শীর্ষ সংগঠন এফবিসিসিআই সভাপতি আবদুল মাতলুব আহমাদ বিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকমকে বলেন, “আমরা ব্যবসায়ী সমাজের পক্ষ থেকে বেশ কিছু দিন ধরে তেলের দাম কমানোর দাবি জানিয়ে আসছি। দেরিতে হলেও সরকার আমাদের কথা শুনেছে। এজন্য আমরা খুশি।
    “এরফলে সব ধরনের পণ্যের উৎপাদন খরচ কমবে। কমবে পরিবহন খরচ। ডিজেলের দাম কমানোয় আগের চেয়ে পরিবহন খরচ ৫ শতাংশের মতো কমবে। দেশি-বিদেশি উভয় বিনিয়োগ বাড়বে। বাড়বে কর্মসংস্থান।”

    ‘তেলের দাম কমানোর সঙ্গে সব খাতের সংশ্লিষ্টতা আছে’ মন্তব্য করে তিনি বলেন, “মূল্যস্ফীতি কমবে। কমবে ব্যাংক ঋণের সুদের হার।”

    উদাহরণ দিয়ে এই ব্যবসায়ী নেতা বলেন, “সরকারের বিশাল বড় প্রকল্প পদ্মা সেতুর কাজ চলছে। এই সেতুর জন্য নানা ধরনের সরঞ্জাম প্রয়োজন হচ্ছে। সেগুলো পরিবহনের জন্য বড় অংকের অর্থ খরচ হচ্ছে। তেলের দাম কমানোয় পদ্মা সেতু নির্মাণের খরচও কিছুটা কমবে।”

    ডিজেলের দাম আরও কমানোর দাবি জানিয়ে মাতলুব বলেন, “শুধু তেলের দাম কমালে হবে না। তার প্রভাব পড়ছে কিনা অর্থাৎ দাম কমানোর সুফল মানুষ পাচ্ছে কীনা সেটাও দেখতে হবে।

    “এক্ষেত্রে আমাদেরও অর্থাৎ ব্যবসায়ী নেতাদেরও একটা দায়িত্ব রয়েছে। ডিজেলের দাম আরেকটু কমালে আমরা তদারকি করতে পারতাম- পরিবহন মালিকরা তুলনামূলকভাবে পরিবহন খরচ কমাচ্ছে কিনা।”

    ‘তেলের দাম কমানোয় উৎপাদক, ক্রেতা এবং অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধি সব ক্ষেত্রেই ইতিবাচক প্রভাব পড়বে’ মন্তব্য করে অর্থনীতি গবেষক মোস্তাফিজুর রহমান বিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকমকে বলেন, “আমরা অনেক আগে থেকেই তেলের দাম কমানোর কথা বলে আসছি। গত ৩ জানুয়ারি সিপিডির পক্ষ থেকে সংবাদ সম্মেলন করে একটি হিসাব দিয়েছিলাম।
    “তাতে বলেছিলাম জ্বালানি তেলের দাম গড়ে ১০ শতাংশ কমানো হলে মোট দেশজ উৎপাদনের (জিডিপি) প্রবৃদ্ধি দশমিক ৩ শতাংশ বাড়বে। আর তৈরি পোশাকের রপ্তানি বাড়বে দশমিক ৪ শতাংশ। ভোক্তা চাহিদা বাড়বে দশমিক ৬ শতাংশ। আর মূল্যস্ফীতি কমবে দশমিক ২ শতাংশ। তবে সরকারের সঞ্চয় কমবে দশমিক ৪ শতাংশ।

    “সরকার গড়ে তেলের দাম ১০ শতাংশের মতোই কমিয়েছে। এখন দেখতে হবে প্রতিফলন হচ্ছে কী? আর সরকারকেই এটা দেখভাল করতে হবে।

    “পরিবহন খরচ কমছে কিনা। দেশের মানুষ তেলের দাম কমানোর সুফল পাচ্ছে কিনা- তা সরকারকেই নিশ্চিত করতে হবে।”

    তেলের দাম কমানোয় সরকারকে স্বাগত জানিয়ে বেরসকারি গবেষণা সংস্থা সেন্টার ফর পলিসি ডায়লগের (সিপিডি) নির্বাহী পরিচালক মোস্তাফিজুর রহমান বলেন, “তবে এটাও দেখতে চাই, তার প্রভাব সবক্ষেত্রেই পড়ছে।”

Have your say

  • Sign up
Password Strength Very Weak
Lost your password? Please enter your username or email address. You will receive a link to create a new password via email.
We do not share your personal details with anyone.